Terminator (solar)

Un terminator, la zona del crepúsculo o "la línea gris" son una línea móvil que separa el lado del día iluminado y el lado de noche oscuro de un cuerpo planetario. Un terminator se define como el lugar geométrico de puntos en una Luna o planeta donde la línea a través de un Sol es la tangente.

Terminator de la Tierra

En la Tierra, el terminator es una línea circular con un diámetro que es aproximadamente el de la Tierra. El terminator pasa por cualquier punto en la superficie de la Tierra dos veces al día, una vez en la salida del sol y una vez a la puesta del sol, aparte de regiones polares donde esto sólo ocurre cuando el punto no experimenta el sol de la medianoche o noche polar. Dos terminators que se estiran a través de la Luna son creados por la luz del sol a través del norte y brillo del Saturno en el este.

La línea separa las partes de la luz del día de experimentación de la Tierra de la parte de la oscuridad de experimentación del planeta. Mientras una mitad de la Tierra se ilumina a cualquier punto a tiempo (con excepciones durante eclipses), la posición de la línea terminator varía antes del tiempo del día debido a la rotación de la Tierra en su eje así como la revolución de la Tierra alrededor del Sol. La línea terminator también varía antes de la época del año: en la Tierra el ángulo de la línea es casi paralelo a líneas de la longitud durante los equinoccios, y en su ángulo máximo de aproximadamente 23.5 grados durante los solsticios.

En el ecuador, en condiciones llanas (ningunas obstrucciones como montañas; o a una altura encima de cualquier tal obstrucción), la línea terminator se mueve a aproximadamente 1600 kilómetros por hora (1000 millas por hora). Esta velocidad puede parecer aumentarse cuando cerca de obstrucciones — como la altura de una montaña, por ejemplo — ya que la sombra de la obstrucción se transmitirá sobre la tierra antes de la línea terminator a lo largo de un paisaje llano. La velocidad de las disminuciones de la línea terminator ya que uno se acerca a los polos, donde puede alcanzar una velocidad de cero (luz del sol del día lleno u oscuridad).

Los aviones supersónicos como aviones de caza a reacción o Concorde y Tupolev Tu-144 transportes supersónicos son el único avión capaz de alcanzar la velocidad máxima del terminator. Sin embargo, los vehículos más lentos pueden alcanzar el terminator en latitudes más altas y es posible andar más rápido que el terminator en los polos, cerca de los equinoccios. El efecto visual es el de la vista de la subida del Sol en el Oeste.

Los operadores de la radio aficionados aprovechan condiciones en el terminator (llamada "línea gris" condiciones) para realizar comunicaciones de la distancia larga. Bajo buenas condiciones, las ondas de radio pueden viajar a lo largo del terminator a puntos de antipodal. Esto es principalmente porque la capa D, que absorbe señales de Alta frecuencia, desaparece rápidamente en el lado oscuro de la línea terminator. Este proceso se conoce como skywave propagación.

Image:XEphem-sunset-animation.gif|A animación estacional de la línea terminator a puesta del sol sobre Europa central.

Europa-afrika de Image:Nightfall imagen compuesta 20050507-184500.jpg|A (Tierra simulada) exposición del terminator noche que se divide a partir de día, encontrando Europa y África. Los observadores en la superficie de la Tierra a lo largo de este terminator verán una puesta del sol.

Image:Mimas se doblan la transición terminator.jpg|The de la luz a la oscuridad ocurre en dos frentes a esta imagen de Mimas.

La orientación de Image:Seasonearth.png|The del terminator entre los hemisferios del norte y del sur depende durante la temporada. En los equinoccios del otoño y la primavera (alrededor de marzo y el 21 de septiembre), no hay ninguna inclinación de la Tierra con respecto al Sol por tanto la línea terminator es paralela con el eje de la Tierra y con las líneas de longitud.

Image:Earthterminator iss002 fotografía llena jpg|A de parte del terminator cruce de la superficie de la Tierra, como visto del ISS. El terminator es difuso y muestra la transición gradual a la oscuridad que se experimenta como el crepúsculo en la superficie.

Significado científico

El examen de un terminator puede ceder la información sobre la superficie de un cuerpo planetario; por ejemplo, la presencia de una atmósfera puede crear terminator más rizado. Como las partículas dentro de una atmósfera están en una elevación más alta, la fuente de la luz puede permanecer visible hasta después de que se ha puesto al nivel del suelo. Estas partículas dispersan la luz, reflejando un poco de ello a la tierra. De ahí, el cielo puede permanecer iluminado hasta después de que el Sol se ha puesto.

Los satélites de la Órbita de la Tierra bajos aprovechan el hecho que cierto juego de órbitas polar cerca del terminator no sufre del eclipse, por lo tanto sus células solares son continuamente encendidas por la luz del sol. Tales órbitas se llaman órbitas del anochecer de la alba, un tipo de la órbita sincrónica por el Sol. Esto prolonga la vida operacional de un satélite LEO, como la duración de la pila de a bordo se prolonga. También permite experimentos específicos que requieren la influencia mínima del Sol, ya que los diseñadores pueden optar por instalar los sensores relevantes en el lado oscuro del satélite.

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