Megatherium

Megatherium ("Grande Bestia") era un género de perezas de la tierra con el tamaño de elefante endémicas para Centroamérica y Sudamérica que vivió de Pliocene a través de la existencia de Pleistocene aproximadamente. Su talla fue excedida por sólo unos otros mamíferos de la tierra, incluso mamuts y Paraceratherium aún más grande.

Evolución

Las perezas de la tierra, como con todo otro xenarthrans, evolucionaron en el aislamiento en Sudamérica, mientras era un continente de la isla durante el Paleogene. Durante Pliocene, el Istmo centroamericano se formó, causando el Gran Intercambio americano y una extinción de masas de la mayor parte de la megafauna sudamericana indígena. Las perezas de la tierra eran en gran parte no afectadas y continuadas para prosperar a pesar de la competencia de los inmigrantes del norte. De hecho, las perezas de la tierra estaban entre varios grupos de animal sudamericanos para emigrar northwards, en Norteamérica, donde permanecieron y prosperaron hasta Pleistocene tardío.

Promegatherium con el tamaño de rinoceronte se aconseja ser el antepasado de Megatherium. El más viejo (y el más pequeño) las especies del Megatherium es M. altiplanicum de Bolivia Pliocene. Era muy similar a la pereza de la tierra Miocena, Promegatherium, y era sobre la talla de un rinoceronte. Las especies de Megatherium se hicieron más grandes y más grandes, con las especies más grandes, M. americanum de Pleistocene tardío, alcanzando la talla de un Elefante africano.

Descripción

Megatherium era uno de los mamíferos de la tierra más grandes conocidos, pesando hasta ocho toneladas, casi tanto como un elefante del toro africano. Aunque fuera principalmente un cuadrúpedo, sus huellas muestran que era capaz de asumir una postura bípeda. Cuando estuvo de pie en sus piernas traseras eran aproximadamente veinte pies (6 m) alto, dos veces la altura de un elefante. Esta pereza, como un oso hormiguero moderno, anduvo por los lados de sus pies porque sus garras le impidieron ponerlos llano sobre la tierra. Las especies de Megatherium eran miembros de la megafauna de Pleistocene abundante, mamíferos grandes que vivieron durante la época de Pleistocene.

Megatherium tenía un esqueleto robusto con una faja pélvica grande y una amplia cola muscular. Su talla grande le permitió alimentarse a alturas inalcanzables por otros herbívoro contemporáneos. Levantándose en sus piernas traseras potentes y utilización de su cola para formar un trípode, Megatherium podría apoyar su peso corporal masivo usando las garras curvas en sus piernas delanteras largas para derribar ramas con las hojas de choicest. Se cree que su mandíbula ha alojado una lengua larga, que usaría entonces para tirar hojas en su boca, similar a la pereza del árbol moderna.

Hábitat

Megatherium habitó bosque y ambientes del prado de las áreas ligeramente arboladas de Sudamérica.

Megatherium vivió en partes de Sudamérica, donde era una especie endémica, tan recientemente como hace 10,000 años. Un ejemplo de éstos el más recientes encuentra está en el Cueva del Milodon en Chile Patagonian. El género estrechamente relacionado Eremotherium vivió en más ambientes tropicales el norte adicional, y en Norteamérica

Paleobiología

La pereza de la tierra gigantesca vivió generalmente en grupos, pero puede haber vivido individualmente en cuevas. Mientras generalmente vegeterian, se ha sugerido que pueda haber usado su talla y fuerza para asumir matar del gato con dientes de sable Smilodon y rescatar de la basura o cazar glyptodonts grande, armado. Durante millones de años, la pereza no tenía enemigos para molestarlo, por tanto era probablemente un animal diurno.

La pereza de la tierra gigantesca era un herbívoro, que se alimenta de las hojas como yucas, agaves e hierbas. Mientras se alimentó principalmente de plantas terrestres también podría estar de pie en sus piernas traseras, usando su cola como un trípode de equilibrio y alcanzar la vegetación de crecimiento superior. Se tiraría derecho para sentarse en sus ancas o estar de pie y luego tiró en fábricas con sus pies, desenterrándolos con las cinco garras agudas a cada pie. La pereza usó sus dientes simples para moler abajo la comida antes de tragarlo, y sus músculos de la mejilla muy desarrollados ayudaron en este proceso. El estómago de la pereza era capaz de digerir la comida gruesa y fibrosa. Es probable que pasara mucho tiempo descansando para ayudar a la digestión.

Mientras se ha sugerido que la pereza gigantesca pueda haber sido en parte carnívora, esto es una reclamación polémica. Se representa tanto como un herbívoro como como un limpiador en el documental de la BBC que Anda con Bestias. Se representa como un omnívoro en el Planeta de Animal Monstruos Gigantescos especiales. En otra BBC América documental, Prehistórica, Megatherium se representa como un herbívoro.

Un poco de análisis morpho-funcional reciente indica que M. americanum se adaptó al fuerte vertical cortante. Los dientes son hypsodont y bilophodont, y la sección sagital de cada loph es triangular con un borde agudo. Esto sugiere que los dientes se usaron para el recorte, en vez de la molienda, y que la comida con fuerza fibrosa no era el componente alimenticio primario.

Richard Fariña y Ernesto Blanco del Universidad de la República en Montevideo han analizado un esqueleto del fósil de M. americanum y han descubierto que su olecranon - la parte del codo al cual el músculo del tríceps ata - era muy corta. Esta adaptación se encuentra en carnívoros y optimiza la velocidad, más bien que la fuerza. Los investigadores dicen que esto habría permitido a M. americanum usar sus garras como dagas. Sugieren que para añadir nutrientes a su dieta, Megatherium puede haber asumido matar de Smilodon. Basado en la fuerza estimada y la ventaja mecánica de su bíceps, se ha propuesto que Megatherium pudiera haber volcado glyptodonts adulto (xenarthrans grande, armado, relacionado con armadillos) como un medio de hurgar o cazar estos animales. Sin embargo, otros zoólogos han descrito esta oferta como "imaginaria".

Extinción

En el sur, la pereza de la tierra gigantesca prosperó hasta aproximadamente 10,500 radiocarbono hace unos años. Mayoría cita el aspecto de una población creciente de cazadores humanos como la causa de su extinción. Hay unas fechas tardías de aproximadamente 8000 B.P. para Megatherium permanece, pero éstos universalmente no se ven actualmente como creíbles.

Véase también

Notas

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