Mary Ward (científico)

Mary Ward (el 27 de abril de 1827 – el 31 de agosto de 1869) era una científica aficionada Anglo-irlandesa que se mató cuando se cayó bajo las ruedas de un coche del vapor experimental construido por sus primos. Como el acontecimiento ocurrió en 1869, es la primera víctima del accidente del automóvil conocida del mundo.

Años mozos

Durante el 19no siglo, cuando la mayor parte de mujeres tenían poco estímulo para, o interés aparente a, una educación de la ciencia, Mary era extraña. Era Mary King nacida en Ballylin, cerca de Ferbane, Co. Offaly el 27 de abril de 1827, el hijo más joven de Henry y Harriett King. Ella y sus hermanas se educaron en casa, como eran la mayor parte de muchachas entonces. Sin embargo, su educación era ligeramente diferente de la norma porque era de una familia científica renombrada. Se interesó en la naturaleza de una edad temprana, y cuando tenía tres años recogía insectos.

Intereses

Mary King era una astrónoma entusiasta, como su primo Guillermo Parsons, el 3er Conde de Rosse. Construía el Gigante de Parsonstown, un telescopio reflectante con un espejo de seis pies que permaneció el más grande del mundo hasta 1917. Mary a menudo le visitaba en su casa y, ya que era una artista buena, dibujó cada etapa del proceso. Estos esbozos, junto con fotografías hechas por la esposa Mary Rosse del Cura, se usaron recientemente para ayudar a restaurar el telescopio.

Mary también atrajo insectos, y el astrónomo James South observó el que hace así un día. Usaba una lupa para ver los detalles diminutos, y su dibujo tan le impresionó que inmediatamente persuadió a su padre a comprarla un microscopio. Para Mary, esto era el principio de una pasión de toda la vida. Comenzó a leer todo que podría encontrar sobre la microscopia y enseñó ella misma hasta que tuviera un conocimiento experto. Hizo sus propias diapositivas de astillas del marfil, ya que el cristal era difícil de obtener y preparó sus propios especímenes. El físico David Brewster pidió que ella hiciera sus especímenes del microscopio y usó sus dibujos en muchos de sus libros y artículos.

Distinciones

Las universidades y la mayor parte de sociedades no aceptarían a mujeres, pero Mary obtuvo la información de cualquiera camino podría. Escribió con frecuencia a científicos, preguntándoles sobre papeles que habían publicado. Durante 1848, los Curas se hicieron al presidente de la Sociedad Real, y las visitas a su Londres a casa significaron que encontró a muchos científicos.

Era una de sólo tres mujeres en la lista de direcciones para la Sociedad Astronómica Real. (De los demás, uno era la reina Victoria y el otro era Mary Somerville, un científico para quien el Colegio de Somerville en la Universidad de Oxford se llamó.)

Matrimonio

El 6 de diciembre de 1854, Mary se casó con Henry Guillermo Crosbie Ward (el 5to vizconde Bangor) de Castleward, condado Abajo. Tenían tres hijos y cinco hijas.

Publicaciones

Cuando Ward escribió su primer libro, Esbozos con el microscopio, por lo visto creyó que nadie lo imprimiría debido a su género o carencia de cartas credenciales académicas. Publicó 250 copias de ello en privado, y varios cientos de prospectos se distribuyeron para anunciarlo. La imprenta se vendió durante las próximas semanas, y esto era bastante para hacer a un editor de Londres arriesgar y contraerse para la futura publicación. El libro se reimprimió ocho veces entre 1858 y 1880. Escribió otros dos libros, uno de los cuales era la guía de un principiante de la astronomía y varios artículos. Ilustró todo su propio trabajo y muchos libros y artículos de otros científicos.

Muerte

Mary Ward tiene la distinción inoportuna de ser la primera fatalidad de un accidente de tráfico. Los hijos de Guillermo Parsons habían construido un coche impulsado por el vapor. Se creyó entonces que el transporte del vapor se desarrollaría enormemente durante el futuro próximo (esto era verdad para trenes, pero no se hizo de hecho verdadero para coches debido al desarrollo de motores de petróleo). Los coches del vapor eran pesados y causaron demasiado daño a los caminos ya desiguales. En 1865 el Acto de la Bandera Rojo impuso un límite de velocidad de cuatro millas por hora para el campo y dos millas por hora en ciudades. Esto con eficacia terminó la popularidad de automóviles, pero algunos entusiastas todavía tenían un, a menudo a casa hecho, como el vehículo de Parsons.

El 31 de agosto de 1869, Mary y su marido Henry Ward, el 5to vizconde Bangor viajaba en ello con los muchachos de Parsons: Hons. Richard Clare Parsons y el futuro pionero de la turbina del vapor Charles Algernon Parsons y su tutor Richard Biggs. Mary se lanzó del coche en una curva en el camino en Parsonstown. Se cayó bajo su rueda y murió casi al instante. Cuando un doctor, que vivió cerca de la escena del accidente, llegó dentro de unos momentos, encontró su reducción, se magulló y sangrando de los oídos. La herida fatal era un cuello roto.

El microscopio de Mary Ward, los accesorios, las diapositivas y los libros están en la pantalla en casa de su marido, castillo Ward, condado Abajo. La casa de Guillermo Parsons en el castillo Birr, condado Offaly, también está abierta para el público.

Ward es la bisabuela de la actriz inglesa y el autor Lalla Ward, conocido mejor por su papel de Romana en el Doctor Quien.

Véase también



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