Beta Virginis

Beta Virginis (β Vir, β Virginis) es una estrella en la constelación Virgo. Tiene los nombres tradicionales Zavijava (también Zavijah) y Alaraph. A pesar de ser la estrella de la beta de la constelación Virgo sólo es la quinta estrella por orden del resplandor.

Físicamente, Beta Virginis es más grande y más masivo que el Sol y es comparativamente metálico y rico (es decir tiene una preponderancia más alta de elementos más pesados que el helio).

Ya que está cerca del eclíptico, puede ser occulted por la Luna y (muy raramente) por planetas. La siguiente ocultación planetaria de Zavijava ocurrirá el 11 de agosto de 2069, por Venus.

Esto era la estrella Einstein usado durante el eclipse solar del 21 de septiembre de 1922, para determinar la velocidad de la luz en el espacio, como estaba cerca del Sol.

Etimología

El nombre medieval Zavijava (Zavijah, Zavyava, Zawijah) es del árabe   zāwiyat al-awwa’ "La esquina del ladrar (perro)". Otro nombre era Alaraph.

Caza de objetos subestelares

Según Nelson & Angel (1998), Beta Virginis podría recibir dos o tres planetas jovian en amplias órbitas. Los autores han puesto un límite superior de 1.9, 5 y 23 masas de Júpiter para los planetas supuestos con períodos orbitales de 15, 25 y 50 años respectivamente. También Campbell et al. 1988 dedujo la existencia de objetos planetarios o hasta el marrón empequeñece alrededor de la Beta Virginis.

Sin embargo los estudios más recientes no han confirmado la existencia de ningún compañero subestelar alrededor de la Beta Virginis aún. El equipo del Observatorio de McDonald ha puesto límites a la presencia de uno o varios planetas con masas entre 0.16 y 4.2 masas de Júpiter y separaciones medias atravesar entre 0.05 y 5.2 Unidades Astronómicas.

En ficción

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