Elisabeth del palatinado

Elisabeth del Palatinado (el 26 de diciembre de 1618 – el 11 de febrero de 1680), también conocido como Elisabeth de Bohemia, era la hija mayor de Frederick V, que brevemente se eligió al Rey de Bohemia y Elizabeth Stuart. Gobernó a Herford Abbey como la Princesa-abadesa Elizabeth III. Elizabeth es conocida por haber establecido una correspondencia filosófica con René Descartes que duró durante siete años hasta su muerte en 1650.

Vida

Después del derrocamiento de su padre, su juventud más temprana se gastó en Berlín, bajo el cuidado de su abuela Juliana, una hija de Guillermo de Orange, que dio a sus pensamientos una dirección alta y piadosa. En su noveno o décimo año le enviaron con sus hermanos para completar su educación en Leiden, Países Bajos, donde la enseñaron lenguas modernas y clásicas, arte y literatura, y mostró inclinaciones especiales hacia estudios filosóficos. También ganó el apodo "La Grecque" ("El griego") para su conocimiento impresionante de lenguas clásicas. Después se trasladó a La Haya, donde sus padres guardaron un tribunal tranquilo rodeado por un círculo escogido de hombres nobles y cultos. Había proyectos de casarse con ella con IV Vasa Władysław, el Rey de Polonia. Estar dedicado a la causa protestante se afirma que rechazó casarse con un rey católico. Hay que tener presente que este episodio ocurrió hacia el final de los Protestantes de picando de guerra de los Treinta Años contra católicos.

Muchas desgracias que acontecieron a su familia pueden haber confirmado su decisión. En 1639, firmó la correspondencia con Anna Maria van Schurman, una mujer culta, llamó a Minerva holandesa. Un poco más tarde también correspondió a Descartes. Sus cartas el uno al otro se han conservado. Por su solicitud, Descartes se hizo su profesor en filosofía y moralejas, y en 1644 dedicó a ella su Principia. En 1649, Descartes siguió una invitación de la reina Christina de Suecia, pero siguió en la correspondencia con Elizabeth hasta que muriera en el año siguiente. En este tiempo, Elizabeth volvió a Heidelberg con su hermano Charles Louis que era ahora el elector, pero sus problemas conyugales la indujeron a salir de Heidelberg. Durante una visita a una tía en Krossen, se hizo informada sobre Johannes Cocceius que más tarde firmó la correspondencia con ella y dedicó a ella su exposición de la Canción de Canciones. A través de él se llevó al estudio de la Biblia.

En 1667, se hizo la abadesa de la institución de Herford donde se distinguió por la fidelidad en el rendimiento de sus deberes, por su modestia y filantropía, y sobre todo por su hospitalidad amable a todos que se oprimieron por la conciencia. En 1670, recibió a los seguidores de Jean de Labadie, por cuya piedad se atrajo. Afligido por la salida de los fieles en 1672, retuvo un pequeño cuerpo de almas de mismo parecer bajo su protección. Los Labadiste fueron seguidos en 1676 por los Cuáqueros. En 1677, propio Guillermo Penn llegó juntos con Robert Barclay y permaneció tres días, sosteniendo reuniones que hicieron una impresión profunda sobre la condesa. Su amistad con Penn duró hasta su muerte en 1680, y celebró su memoria en la segunda edición de su libro Ninguna Cruz, Ninguna Corona (1682), elogiando su piedad y virtud, su simplicidad, su cuidado como jefe, su juez, humildad y amor caritativo. Gottfried Leibniz la visitó en 1678.

Carácter

"En un libro sobre su relación, Leon Petit afirma que Descartes y Elisabeth estaban enamorados el uno del otro [Leon Petit, Descartes y la Princesse Elisabeth: d'amour romano vecu (París, 1969)]. Genevieve Rodis-Lewis es inclinada a estar de acuerdo, aunque en su opinión no fuera una pasión sexual." [A.C.Grayling, Descartes, La Vida de René Descartes y Su Lugar en Sus Tiempos (Londres, 2005)]

¿

En su correspondencia con Descartes plantea una de las preguntas más críticas en cuanto a su filosofía del Dualismo - cuál declara que la mente y el cuerpo son entidades separadas - a saber que si la mente y el cuerpo son dos entidades separadas entonces cómo se relacionan el uno con el otro? Descartes nunca proporcionó una respuesta satisfactoria a esta pregunta.

Se describe como una mujer de la inteligencia suma diciendo seis lenguas y teniendo una aptitud para matemáticas y arte. Además, era una pintora muy dotada, entre ella otros talentos.

Ascendencia

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