Hermenegildo Capelo

Hermenegildo de Brito Capelo nació en Palmela, Portugal, en 1841, y murió en Lisboa, Portugal, en 1917. Era un oficial en la Marina portuguesa y un explorador portugués, ayudando a trazar el territorio entre Angola y Mozambique en África Central del sur que era desconocida a europeos en los años 1870 y años 1880. Junto a Roberto Ivens, es famoso de ser el primer europeo para cruzar África Central de la costa a la costa entre Angola y Mozambique.

Hermenegildo Capelo más tarde se levantó para hacerse el edecán al rey Luis I de Portugal y después al rey Carlos I y, más tarde de todos modos, vicealmirante. Su carrera militar terminó en 1910 cuando el rey Manuel II de Portugal se desterró.

Años mozos

Hermenegildo de Brito Capelo nació en Palmela, Portugal, una ciudad sobre el sur de Lisboa. Era uno de seis hermanos y su padre era el comandante Félix António Gomes Capelo.

En 1860, Capelo navegó a Angola, en África sudoeste, y sirvió a bordo del D Estefânia, que fue mandado por el príncipe Luís, que se queda durante tres años en una estación naval antes de volver a Lisboa en 1863. Navegó a África otra vez en 1866, visitando Angola, donde permaneció hasta 1869.

Antes de volver a Lisboa en 1876, sus viajes le tomaron a Mozambique, Cabo Verde, Guinea y dinastía Qing China.

Viajes de exploración

En 1875, Luciano Cordeiro, el fundador de la Lisboa la Sociedad Geográfica (Sociedade de Geografia de Lisboa) creó la Comisión Nacional portuguesa de la Exploración y la Civilización de África , más comúnmente conocido como la Comisión de África. Los objetivos de Cordeiro eran despertar la sensibilización de la opinión pública de las colonias africanas de Portugal y procurar fondos por la suscripción pública para las expediciones científicas y geográficas necesarias para definir un territorio portugués político solo en África. Estas expediciones llevaron al reconocimiento del Río Kwango y sus relaciones con el Río de Zaire. También condujeron a trazar de la palangana hidrográfica del Río Zambese, que ayudó a completar el mapa de África del Sur. Escribiendo en la defensa de la posición portuguesa en África, ayudó a crear un movimiento expansionista europeo, el Sociedade de Geografia de Lisboa.

La motivación política de estas expediciones esperó la Conferencia de Berlín histórica que ocurrió en 1885. Los exploradores de todas las naciones europeas se habían arrojado en la rivalidad para ganancias territoriales, obligando Portugal a examinar urgentemente su propia posición colonial y la eficacia de su presencia en África. Las ambiciones portuguesas de incorporar el área entre Angola y Mozambique en un territorio portugués más grande llevaron a Gran Bretaña publicando el Ultimátum británico a Portugal en 1890.

Benguela y las tierras de Iaca

Planificación

Hermenegildo Capelo se eligió el 11 de mayo de 1877, para dirigir una expedición científica en África Central junto al funcionario marítimo Roberto Ivens y Serpa Pinto. Bajo los auspicios del Sociedade de Geografia de Lisboa, esta expedición apuntada a "... el estudio del río Kwango y sus relaciones con el Zaire [el Río Congo] y con los territorios portugueses de la costa occidental...", así como exploración de la región al sur y al sudeste de la fuente del río Zambese y el río Kunene.

Expedición

El 7 de julio de 1877, Hermenegildo Capelo, Roberto Ivens y Serpa Pinto salen, pero más tarde discreparon sobre los objetivos de la expedición. Para Serpa Pinto debía explorar hacia el este hasta que alcanzaran Mozambique. Capelo, sin embargo, lo vio como un objetivo alcanzar Pretoria y posiblemente Durban en Sudáfrica y la expedición dividida. Capelo e Ivens exploraron la región de Bié y hasta las tierras de Iaca, habiendo delimitado el curso de Luando, Kubango y los ríos de Tohicapa. El 1 de marzo de 1880, Lisboa recibió un mensaje triunfante de Hermenegildo Capelo y Roberto Ivens. El éxito de la expedición se registró en el libro De Benguela às Terras de Iaca (De Benguela a las Tierras de Iaca).

De Angola a la costa de Mozambique

Después de consolidación de ganancias de la región de la Meseta Bié y el río Zambese y alcance de las Cataratas Victoria, Hermenegildo Capelo y Roberto Ivens se estimularon y entusiastas emprender una expedición segunda, ambiciosa.

Planificación

La necesidad de crear un atlas general de las colonias portuguesas llevó a Pinheiro Chagas, Ministro entonces Extranjero, a crear, el 19 de abril de 1883, una Comisión de Cartografía. Una de sus intenciones era trazar un mapa de una ruta comercial entre Angola y Mozambique. Este objetivo se decidió al 5 de noviembre y la comisión se puso a hacer los preparativos necesarios. La opción de dos funcionarios marítimos para esta misión importante fue complicada por la incertidumbre de qué tendrían que estar enfrente, así haciendo la edad, así como trazando un mapa de habilidades y entusiasmo, un factor importante en la opción. Hermenegildo Capelo y Roberto Ivens se eligieron para completar esta nueva exploración de África.

Expedición

Entre 1884 y 1885, Capelo e Ivens explorado entre la línea de la costa de Angola y la llanura de Huila y más tarde a través del interior de Quelimane en Mozambique. Mientras que siguieron sus estudios hidrográficos y observaciones de flujo del río y modelos del avenamiento, sino también notas que toman del etnográfico y los personajes lingüísticos de las personas que encontraron, establecieron una ruta "mucho tiempo buscada después" vía la tierra entre las costas de Angola y Mozambique, explorando las regiones enormes del interior localizado entre estos dos territorios. Sus logros se registraron en un libro de dos volúmenes titulado: De Angola à Contra-Costa (De Angola a la Otra Costa).

Capelo e Ivens comenzaron esta expedición el 6 de enero de 1884 y volvieron a Lisboa el 20 de septiembre de 1886, donde fueron triunfalmente recibidos por el rey Luís I de Portugal.

Carrera posterior

Hermenegildo Capelo se hizo al vicepresidente del Instituto Extranjero, del cual la primera presidenta era la reina Dona Amélia. Su visión y sus habilidades eminentes en organización y dirección eran del grande mérito a Portugal, junto a Roberto Ivens, Andrade Corvo, Luciano Cordeiro, Pinheiro Chagas, António Enes y Oliveira Martins. El gobierno portugués reconoció el valor de estas contribuciones importantes al logro portugués.

Capelo se hizo el edecán al rey Luis I y el rey Carlos I de Portugal y jefe de la casa militar del rey Manuel II, Ministro Plenipotenciario de Portugal con el Sultán de Zanzíbar y creó un mapa geográfico de la provincia de Angola.

Capelo se promovió al contralmirante el 17 de mayo de 1902, y al vicealmirante el 18 de enero de 1906. Dedicado al rey Manuel II, Capelo acompañó a Su Majestad hasta que se desterrara el 5 de octubre de 1910. Durante el 24to del mismo mes, Capelo se disolvió y su carrera militar se termina.

Bibliografía



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