Batalla de Castlebar

La Batalla de Castlebar ocurrió el 27 de agosto cerca de la ciudad de Castlebar, condado Mayo, durante la Rebelión irlandesa de 1798. Una fuerza combinada de 2,000 franceses e irlandeses derrotó una fuerza de 6,000 milicia británica en lo que iba más tarde se hizo conocido como las "Razas de Castlebar" o Razas de Castlebar.

Fondo

Los franceses anhelados que aterrizan para asistir a la revolución irlandesa comenzada por la Sociedad de Theobald Wolfe Tone de irlandeses Unidos habían ocurrido cinco días antes el 22 de agosto, cuando casi 1,100 tropas bajo la orden del general Jean Joseph Amable Humbert aterrizaron en el Hilo de Cill Chuimín, condado Mayo. Aunque la fuerza fuera pequeña, la posición remota aseguró un aterrizaje sin oposición lejos de las decenas de miles de soldados británicos concentrados en el este en Leinster, involucrado en la limpieza de operaciones contra bolsillos restantes de insurrectos. La ciudad cercana de Killala fue rápidamente capturada después de una breve resistencia por yeomen local; Sólo sur, Ballina se tomó dos días más tarde después de derrota aplastante de una fuerza de la caballería enviada de la ciudad para oponerse al marzo irlandés. Después de noticias del aterrizaje francés, los voluntarios irlandeses comenzaron a gotear en el campo francés de todas partes de Mayo.

El Señor Teniente de Irlanda, el señor Cornwallis, solicitó refuerzos urgentes de Inglaterra pero en el interino todas las fuerzas disponibles se concentraron en Castlebar bajo la orden del general Gerard Lake, el vencedor de la Batalla de la Colina del Vinagre. La concentración de las fuerzas británicas en Castlebar había alcanzado a 6,000 soldados con docenas de piezas de la artillería y escondites enormes de provisiones antes del alba del 27 de agosto.

Preparaciones

Abandonando a aproximadamente 200 clientes habituales franceses detrás en Killala para cubrir su parte trasera y línea de la retirada, Humbert tomó una fuerza combinada de aproximadamente 2,000 franceses e irlandeses el 26 de agosto hasta marzo en y tome Castlebar. La naturaleza obvia de su objetivo presentó a los británicos reforzados allí con la ventaja aparente de ser capaz de desplegar sus fuerzas para estar enfrente de un ataque de frente de Ballina road y sus fuerzas y artillería en consecuencia se arreglaron. Sin embargo, los vecinos informaron a los franceses de un itinerario alternativo a Castlebar a través de las regiones salvajes a lo largo del Oeste de Lough Conn, que los británicos pensaban infranqueables para un ejército moderno con el tren de la artillería asistente. Esta ruta con éxito se tomó y cuando los exploradores del Lago descubrieron al enemigo próximo, los británicos sorprendidos tuvieron que cambiar apresuradamente el despliegue de su fuerza entera para estar enfrente de la amenaza de esta dirección inesperada.

Ataque

Los británicos habían completado apenas su nuevo despliegue cuando el ejército franco irlandés apareció fuera de la ciudad aproximadamente a las 6:00. La artillería británica recién situada se abrió en los franceses avanzados e irlandeses y reducido ellos en tropel. Los oficiales franceses, sin embargo, rápidamente identificaron un área de fregado y maleza en un desfiladero que está enfrente del centro de la línea de la artillería que interfirió con y proporcionó alguna tapa de, la línea británica del fuego. Los franceses lanzaron una carga a la bayoneta, la ferocidad y determinación de que las unidades acobardadas de la milicia colocaron detrás de la artillería. François-Xavier Octavie Fontaine con el capitán Louis de Crestou, matado en combate, encabeza 40 del tercer regimiento de la caballería, posa sus armas en un regimiento inglés, quitó cuatro piezas del cañón y los artilleros tomaron al vuelo. El pánico entonces ganó las filas británicas, quienes se derrotaron. Algunos soldados de la milicia de Longford y Kilkenny corrieron para acompañar a los rebeldes y participar en la lucha contra sus ex-aliados. Una unidad de caballería y británicos de la infantería regulares trató de levantarse bien, pero rápidamente se abrumó.

Las unidades de la milicia comenzaron a vacilar antes de que los franceses alcanzaran sus líneas y finalmente dieran vuelta en el pánico y huyeran del campo de batalla, abandonando a los artilleros y artillería. Algunos soldados de las milicias de Kilkenny y Longford corrieron para acompañar a los republicanos y hasta participaron en los enfrentamientos contra sus ex-compañeros. Una unidad de caballería e infantería regular británica intentó estar de pie y contener la marea de pánico, pero rápidamente se abrumó.

Marcha atrás británica

En el vuelo precipitado de miles de soldados británicos, las cantidades masivas de armas y equipo se abandonaron, entre que era el equipaje personal del Lago General. Aunque no perseguido una milla o dos más allá de Castlebar, los británicos no se pararan hasta el alcance de Tuam, con algunas unidades huir por lo que Athlone en el pánico. El pánico era tal que sólo la llegada de Cornwallis en Athlone previno el vuelo adicional a través del Shannon.

Aunque consiguiendo una victoria espectacular, las pérdidas de los franceses e irlandeses eran altas, perdiendo a aproximadamente 150 hombres, generalmente al cañonazo al principio de la batalla. Los británicos sufrieron más de 350 bajas de las cuales aproximadamente 80 se mataron, el resto herido o capturado, incluso quizás 150 quien acompañó a los republicanos. Después de victoria, los miles de voluntarios fueron en tropel para afiliarse a los franceses que también enviaron una solicitud a Francia para refuerzos y formalmente declararon una república irlandesa.



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